Asociación Nacional de Fabricantes de Cajas y Empaques de Cartón Corrugado y Fibra Sólida, A.C. 

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¡Piñatas!

Todos los mexicanos sabemos muy bien que la Navidad es una temporada de fiestas, no solo por las cenas familiares y la celebración de Año Nuevo, sino por las tradicionales posadas, ya sean con amigos, compañeros del trabajo o la familia. En su origen, estas eran una celebración religiosa en la que se cantaba la posada (canción con la que los peregrinos José y María pedían refugio); hoy en día esta tradición puede o no estar presente en la celebración. Pero, lo que definitivamente no puede faltar es el ponche, los tamales, los aguinaldos y, sobre todo, la piñata.

A niños y adultos por igual, en México, nos encanta romper la piñata, este objeto tan festivo que se ha vuelto característico de las celebraciones en el país, tanto de las fiestas decembrinas como de los cumpleaños.

Pero, ¿qué tanto sabemos de su origen? Hay diversas versiones sobre la procedencia de las piñatas. Una de ellas considera que se inventaron en China y que fueron llevadas a Europa por Marco Polo. Posteriormente, con la colonización de América, llegaron a México. Sin embargo, también es sabido que en Mesoamérica ya existía una tradición de romper vasijas de barro llenas de granos durante ciertas celebraciones religiosas. Sin duda, este antecedente precolombino facilitó la aceptación de este nuevo elemento.

“¡Qué emoción romper la piñata en la fiesta de cumpleaños!”

Durante la colonia, las piñatas eran hechas de barro y decoradas con cintas de colores; estas debían tener siete picos que representaban los siete pecados capitales, por lo que al romperlas y acabar con el pecado se obtenía una recompensa. En principio, las piñatas solo se rompían en las misas de aguinaldo, mejor conocidas como posadas: una celebración con la que los frailes de Nezahualcóyotl buscaban evangelizar a la población. Con el tiempo, estas se volvieron tan populares que han llegado hasta nuestros días como parte indispensable de cualquier fiesta, aunque con algunos cambios.

Si bien, anteriormente las piñatas se fabricaban con barro, en la actualidad se ha sustituido este material por el cartón, debido a sus múltiples ventajas. Las piñatas de barro representaban un riesgo, especialmente durante las celebraciones infantiles, pues repetidamente los niños resultaban lesionados por la piñata o se cortaban con sus pedazos. En este sentido, el cartón podía ser rígido, lo que le permitía quebrarse, pero suave al mismo tiempo, lo que evitaba los daños físicos. Por otro lado, cuando la piñata dejo de ser exclusiva de las posadas, se comenzaron a fabricar con diferentes formas y tamaños —ya no eran únicamente redondas con picos—, sino que buscaron representar personajes populares y dibujos animados infantiles. Para ello, fue necesario el uso de cartón, un material sumamente versátil en su manejo, ya que con este se puede construir cualquier forma.

“La piñata estaba tan bien decorada que parecía una obra de arte.”

Actualmente, las piñatas de picos —aunque de cartón y no de barro— siguen siendo las más representativas de las fiestas decembrinas, por ello, durante este mes las calles se llenan del colorido de esta gran tradición mexicana.

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